Курага

Созревая на горячем южном солнце, абрикосы наполняются медовой сладостью, но сезон этих плодов короток. Чтобы сохранить прекрасный вкус и полезные качества абрикосов, их разделяют на половинки и сушат, готовя таким образом курагу – традиционное лакомство в странах Средней Азии и Ближнего Востока.

Абрикос и курага
Абрикос и курага

Также из солнечных плодов готовят урюк (высушенные целиком мелкие плоды с косточками), кайсу (засушенные целые плоды без косточки) и аштак (засушенные целиком плоды, в которые вместо целой косточки помешается ее съедобное ядрышко).

Как сушат курагу?

Для приготовления кураги используют крупноплодные сорта абрикосов. Фрукты должны быть свежими, неповрежденными, достаточно спелыми, но не слишком мягкими. Они разделяются на половинки, освобождаются от косточек и укладываются в один слой в специальные емкости на солнце.

Сушка традиционным методом занимает от одной до двух недель в зависимости от величины плодов. В течение этого времени абрикосы необходимо ежедневно переворачивать, чтобы они просушивались равномерно. В среднем половинки плодов в процессе сушки уменьшаются в 3-4 раза, то есть из килограмма свежих фруктов получается 250-300 граммов кураги.

Сушка кураги в домашних условиях
Сушка кураги в домашних условиях

Очень важно правильно подготовить абрикосы к сушке. Сначала плоды надрезают по естественной бороздке и освобождают от косточек, а затем быстро отваривают в кипятке в течение 3-5 минут для удаления с поверхности абрикосы загрязнений и пушка, которым покрыта кожица южного плода. После варки абрикосы разбираются на половинки, которым вручную придается характерная форма.

Современная технология сушки абрикосов с помощью термостатов значительно ускоряет процесс, позволяя получить курагу быстрее, чем за сутки. Кроме того, такой способ считается более гигиеничным, поскольку в духовых шкафах на поверхность абрикосов не попадают атмосферные загрязнения или насекомые, как на улице. В то же время ценители утверждают, что высушенные на солнце сухофрукты ароматнее и нежнее, чем приготовленные в духовых шкафах.

В домашних условиях курага может сушиться на солнце (лучше всего выбрать ветреные места и обеспечить плодам защиту от насекомых, которых обязательно привлечет сладкий аромат) или в специальных электросушилках. Она получается совсем не такой красивой, как готовые сухофрукты в пакетиках, но гораздо более полезной.

Курага промышленного производства
Курага промышленного производства

Курага промышленного производства, вне зависимости от того, каким образом она сушится, обычно обрабатывается диоксидом серы. Это соединение увеличивает сроки хранения кураги и придает ей «товарный вид» - обработанные плоды отличаются солнечным оранжево-желтым оттенком и приятным блеском. В то же время диоксид серы разрушает некоторые витамины и в больших дозах делает курагу токсичной, по этой причине астматикам, например, лучше отдать предпочтение необработанной (органической) кураге.

Пищевая ценность и химический состав кураги

Абрикосы в процессе сушки практически не теряют своих полезных свойств. За счет избавления от лишней влаги концентрация клетчатки и таких полезных веществ как калий, фосфор, железо, кальций и органические кислоты, в сухих фруктах даже повышается.

Курага
Курага

Калорийность кураги составляет 268 ккал. Однако эти калории никак нельзя назвать «пустыми», поскольку сушеные абрикосы – настоящий кладезь полезных веществ, в первую очередь – калия.

В 100 граммах кураги содержится 0,5 гр. жира, 5 гр. белка, 60 гр. углеводов и 16 гр. клетчатки.

Курага богата и витаминами, особенно провитамином A – каротином. Калия в кураге 1717 мг., фосфора 146 мг., кальция 160 мг., магния 105 мг.

Польза кураги

Благодаря высокому содержанию калия курага очень полезна тем, кто страдает от сердечно-сосудистых заболеваний. Регулярное употребление кураги или урюка позволяет понизить артериальное давление. Кроме того, оранжевые сухофрукты благотворно влияют на состояние щитовидной железы, помогают избавиться от отеков при заболеваниях почек, улучшают работу пищеварительной системы.

Курага
Курага

Несмотря на относительно высокую калорийность, плоды кураги считаются идеальным десертом для тех, кто мечтает похудеть. Сушеные абрикосы куда полезнее шоколада и пирожных, они надолго создают ощущение сытости и помогают в борьбе с запорами, очищают организм и даже, по некоторым данным, ускоряют метаболизм.

Кому вредна курага

Несмотря на свои полезные качества, злоупотреблять курагой все-таки не стоит. Сухофрукт содержит много сахаров, поэтому не рекомендуется в больших количествах есть его тем, кто склонен к полноте. Кроме того, противопоказана курага страдающим диабетом и при различных заболеваниях пищеварительного тракта, которые сопровождаются диареей. Обработанная диоксидом серы курага может вызывать аллергические реакции и отрицательно влиять на состояние бронхов и легких.

Аллергикам, а также беременным женщинам и детям лучше выбирать необработанную, органическую курагу, которая выглядит менее привлекательно, зато куда более безопасна.

Курага – великолепная сладость природного происхождения, полезная и очень вкусная. Ее можно и нужно включать в свой рацион при отсутствии противопоказаний детям и взрослым, здоровым и больным.

Поделиться:
Возможно Вас также заинтересует:

Добавить комментарий


Защитный код
Обновить